9 claves para prevenir la próxima pandemia

Miles de documentos y directrices se han publicado hasta ahora sobre la COVID-19. La mayoría considera asuntos importantes sobre cómo responder a la actual emergencia de salud pública o cómo mitigar los impactos de la pandemia.

Este nuevo informe da un paso atrás y considera las causas fundamentales de la aparición y propagación del nuevo coronavirus y otras zoonosis —enfermedades que se transmiten entre animales y humanos—. En este reporte también se ofrece un conjunto de recomendaciones prácticas que pueden ayudar a los responsables políticos a prevenir futuros brotes de enfermedades y responder a estos.

1- Reducir el riesgo en los sistemas alimentarios

Muchos de los nuevos informes sobre políticas con base científica siguen centrándose en la emergencia mundial de salud pública causada por la pandemia de COVID-19, tras la rápida propagación del virus infeccioso SARS-CoV-2 de origen zoonótico. Se necesitan más evaluaciones científicas con base empírica como ésta que estudien
el contexto ambiental y zoonótico de la actual pandemia, así como el riesgo de futuros brotes de zoonosis

2- Urgencia por un cambio en la alimentación

Cada vez surgen más enfermedades de origen animal. Es preciso actuar con rapidez para abordar el déficit de información científica y acelerar el desarrollo de conocimientos y herramientas que ayuden a los
gobiernos nacionales, las empresas, el sector sanitario, las comunidades locales y otras partes interesadas – especialmente aquellas con recursos limitados – a reducir el riesgo de futuras pandemias.

3- El alcance del problema

Se estima que alrededor de 60% de las infecciones humanas tienen un origen animal. Alrededor de 75% de todas las enfermedades infecciosas humanas nuevas y emergentes se transmiten entre especies de animales y
alcanzan a las personas. La mayoría de las zoonosis descritas se producen de forma indirecta, por ejemplo, a través del sistema alimentario.

4- La frecuencia de los brotes

La frecuencia con la que los microorganismos patógenos saltan de otras especies animales a las personas está aumentando debido a la insostenibilidad de determinadas actividades humanas. Pandemias como
la ocasionada por el brote de la COVID-19 son un resultado previsible y pronosticado de la forma en que el ser humano obtiene y cultiva alimentos, comercia y consume animales, y altera el medio ambiente.

5- Conectividad y complejidad

Los vínculos entre el medio ambiente en general, la biodiversidad y las enfermedades infecciosas emergentes son complejos. Si bien las especies silvestres son la causa más común de las enfermedades emergentes en humanos, los animales domésticos también pueden ser origen, vía de transmisión o amplificadores de zoonosis. Dichos vínculos, así como la interrelación con cuestiones relativas a la calidad del aire y el agua, la seguridad alimentaria y la nutrición y la salud física y mental, deben fundamentar las políticas dirigidas a abordar los desafíos planteados por las enfermedades infecciosas emergentes actuales y futuras, incluidas las zoonosis.

6- Impulsores de enfermedades

Es muy probable que los siete siguientes factores de intervención humana estén fomentando la aparición de zoonosis: 1) el incremento de la demanda de proteínas animales; 2) la intensificación insostenible de la agricultura; 3) el aumento del uso y la explotación de las especies silvestres; 4) la utilización insostenible de los recursos
naturales, acelerada por la urbanización, el cambio del uso del suelo y la industria extractiva; 5) el aumento de los desplazamientos y el transporte; 6) alteraciones en el suministro de alimentos, y 7) el cambio climático.

7- Impacto y costo

Las enfermedades zoonóticas emergentes suponen una amenaza para la salud humana y animal, el desarrollo económico y el medio ambiente. La mayor carga de estas enfermedades recae en la población pobre,
aunque las enfermedades infecciosas emergentes afectan a todos y las pérdidas monetarias son mucho mayores en los países de ingresos altos. Dado que un único brote de zoonosis puede representar un costo mundial de varios billones de dólares de los Estados Unidos, la prevención es una opción mucho más rentable que la acción.

8 – Opciones normativas

La presente evaluación recomienda diez posibles respuestas políticas para reducir el riesgo de pandemias zoonóticas en el futuro y “reconstruir mejor”:

  1. Sensibilizar sobre los riesgos sanitarios y ambientales, y la prevención.
  2. Mejorar la gobernanza en materia de salud, incluido el fomento de la participación de las partes interesadas
    en cuestiones ambientales.
  3. Ampliar la investigación científica de los aspectos ambientales de las zoonosis.
  4. Garantizar el cálculo de los costos financieros totales vinculados con las consecuencias sociales de las enfermedades.
  5. Mejorar el seguimiento y la regulación de los sistemas alimentarios mediante enfoques basados en el riesgo.
  6. Eliminar gradualmente las prácticas agrícolas insostenibles.
  7. Desarrollar e implementar medidas de bioseguridad más estrictas.
  8. Mejorar la salud animal (incluyendo servicios sanitarios para las especies silvestres).
  9. Fortalecer las capacidades de los actores del sector sanitario para integrar la dimensión ambiental de la salud.
  10. Incorporar e implementar planteamientos basados en el concepto “Una sola salud”. Estas opciones normativas se examinan en detalle en la Sección 5 del presente informe.

9 – Una sola salud

El presente informe confirma y se basa en las conclusiones de la Alianza Tripartita FAO-OIE-OMS y de muchos otros grupos de expertos según las cuales el enfoque “Una sola salud” es el método óptimo para prevenir los brotes y pandemias de zoonosis, así como para darles respuesta. Adoptar este enfoque, que reúne conocimientos
especializados médicos, veterinarios y ambientales, ayudará a los gobiernos, las empresas y la sociedad civil a lograr una salud perdurable para las personas, los animales y el medio ambiente por igual

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