Francia prohíbe los calentadores de gas en las terrazas de bares y restaurantes

El gobierno francés acaba de adoptar algunas de las 149 medidas propuestas por la Convención Ciudadana para el Clima el mes pasado, un grupo de ciudadanos seleccionados al azar para ofrecer asesoramiento sobre cuestiones climáticas. Uno de los movimientos más audaces se refiere a los aparatos de calefacción al aire libre: los propietarios de restaurantes y bares franceses tienen prohibido colocar cualquier calentador al aire libre en la terraza de su negocio a partir de la primavera de 2021.

Los representantes de los países con conforman la Unión Europea y las ONG han debatido sobre la introducción de prohibiciones similares como parte de las regulaciones de diseño ecológico y etiquetado energético. Pero hasta el momento no se han tomado medidas. El movimiento francés puede ser un hito para mostrar el camino.

Querer ser neutral en emisiones para 2050 como pretende la UE mientras se calienta nuestro aire exterior utilizando combustibles fósiles es simplemente absurdo. Ahora, otros países también deberían seguir el ejemplo y prohibir la calefacción exterior. Simplemente no podemos permitirnos estas prácticas en medio de una emergencia climática.

Fuga de aire caliente

Los calentadores de exteriores han sido un vacío legal en la regulación europea para el diseño ecológico y el etiquetado energético durante años. Usando como excusa que estos aparatos no son “calentadores locales”, no se han incluido en las regulaciones hasta ahora a pesar de los llamados de las ONG en la campaña Coolproducts.

En el pasado, hemos instado a la Comisión Europea y a los Estados miembros de la UE a que den un primer paso compilando datos de volumen de ventas para evaluar la magnitud del problema. Lamentablemente, esto no se ha tenido en cuenta.

Tras la medida de Francia, esperamos una prohibición a nivel de la UE lo antes posible. De hecho, hay un atisbo de esperanza ya que los llamados calentadores de patio y cortinas de aire, incluidos en la prohibición francesa, se mencionan en el estudio que prepara el plan de trabajo de diseño ecológico europeo para 2020-2024.

Más que “solo” calentadores para exteriores

El movimiento de Francia va más allá de los calentadores externos. El Elíseo planea imponer una prohibición a las calderas de carbón y petróleo en edificios nuevos y renovados. Además, cualquier caldera rota de carbón o petróleo estará prohibida a partir de enero de 2022. Como las regulaciones sobre el rendimiento energético de los edificios son cada vez más estrictas, estos movimientos son obvios: las calderas que funcionan con combustibles fósiles no deben pasar por la puerta de Cualquier nuevo hogar. Francia no es el único país que se pone duro con las calderas: varios ya han introducido o anunciado prohibiciones sobre los tipos de calderas más contaminantes.

Si bien este es un buen paso adelante, no es suficiente para llevarnos a la neutralidad climática. Las regulaciones europeas de diseño ecológico y etiquetado energético para calderas se están revisando en este momento, y el texto legal revisado se discutirá a principios de 2021. Será entonces la ocasión de prohibir estos dispositivos ineficientes alimentados con combustibles fósiles de todo el mercado de la UE y enviar una fuerte señal a la industria y al público en general. La prohibición francesa es un primer paso: ahora es el momento de caminar todo el camino y dejar atrás las calderas de gas.

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