Hacia la cooperación internacional por el cambio climático

No hay duda de que la principal prioridad en la lucha contra el cambio climático es movilizar rápidamente las políticas e inversiones necesarias para reducir drásticamente las emisiones de gases de efecto invernadero. Sin embargo, a medida que estos esfuerzos se retrasan y aumentan los impactos climáticos, también existe una creciente necesidad de considerar seriamente opciones adicionales, incluidas diferentes formas de intervención directa en el clima (a veces denominado “geoingeniería”).

Recientemente se ha prestado mucha atención a la captura directa de aire: el uso de tecnologías para extraer carbono de la atmósfera. Esos enfoques pueden resultar críticos para mediados de siglo para lograr un equilibrio neto cero entre emisiones y retiros. Pero un conjunto diferente de enfoques conocido como solar climate intervention (SIC) podría, además, ofrecer la opción de una respuesta rápida para evitar el cambio climático peligroso o abrupto.

SIC abarca una gama de técnicas que aumentan efectivamente la reflexión de la luz solar de la atmósfera como un medio para desacelerar el calentamiento de la Tierra. Si bien hay varios esfuerzos de investigación emergentes en todo el mundo, todavía no hay un organismo internacional que analice de manera exhaustiva estas opciones. Esto es preocupante porque puede dificultar el progreso en la comprensión de sus riesgos y potencial, y porque puede aumentar el riesgo de que las naciones individuales avancen por su cuenta.
 
Para ayudar a informar este debate crítico, C2ES y SilverLining publicaron hoy un documento de los expertos en derecho ambiental internacional Sue Biniaz y Dan Bodansky evaluando la capacidad de los organismos internacionales existentes para evaluar y, potencialmente, gobernar SCI.

El documento comienza con una realidad desafiante: la respuesta internacional al cambio climático ha sido, y puede continuar siendo, inadecuada para garantizar un clima global seguro. Incluso si todos los países del mundo emprenden una mitigación agresiva de inmediato, puede que no sea posible evitar cambios en los sistemas naturales que aceleran el cambio climático más allá de nuestra capacidad para contrarrestarlo.

Nuevamente, reducir rápidamente las emisiones de carbono es la máxima prioridad para estabilizar el clima y mantener los sistemas naturales a lo largo del tiempo. Pero a medida que el cambio climático pone cada vez más en riesgo la seguridad a corto plazo y los principales sistemas naturales, es importante considerar cómo podemos facilitar un enfoque global coordinado para evaluar posibles intervenciones y apoyar la toma de decisiones cooperativa y basada en la ciencia sobre su uso potencial.

Las posibles técnicas de SCI incluyen la dispersión de partículas en la estratosfera que dispersan la luz solar (inyección de aerosol estratosférico), aumentan la reflectividad de las nubes marinas con rocío de agua salada (brillo de las nubes marinas) e inducen la precipitación en las nubes atmosféricas superiores para liberar más luz solar reflejada (adelgazamiento de las nubes cirrus) . Debido a que se cree que SCI es una de las pocas formas de enfriar el planeta rápidamente, podría desempeñar un papel particularmente importante para abordar los puntos de inflexión climática, donde podría requerirse una acción rápida.

Cualquiera sea su promesa, estas ideas también plantean riesgos significativos e inciertos. Por eso es primordial que la toma de decisiones relacionadas con la intervención del clima solar considere las “dos medidas de seguridad” descritas por Biniaz y Bodansky, tanto la seguridad del clima global como la seguridad del uso potencial de la intervención climática. Esto proporcionaría una base sólida desde la cual la comunidad internacional puede acercarse a SCI de manera cooperativa y científica.

Vale la pena señalar que este tipo de evaluación de riesgos requiere una investigación considerable. Hoy en día, hay poco más de $ 10 millones por año disponibles a nivel mundial para la investigación sobre intervenciones climáticas atmosféricas rápidas. En los Estados Unidos, el financiamiento para la investigación climática amplia comprende menos del 0.2% del gasto federal. El reciente informe del personal mayoritario del Comité Selecto de la Cámara sobre la Crisis Climática exige fondos de investigación adicionales para la intervención climática atmosférica (solar), una indicación de un creciente apoyo.

Biniaz y Bodansky consideran un escenario en el que un grupo de países busca un enfoque que sea cooperativo e informado por la ciencia, e identifican dos roles críticos a nivel internacional: primero, producir evaluaciones exhaustivas de expertos de la investigación científica y tecnológica disponible; y, en segundo lugar, la toma de decisiones internacionales basadas en tales evaluaciones sobre si y bajo qué condiciones usar una o más tecnologías de LIC

Examinando el panorama de los foros internacionales existentes, los autores concluyen que no existe un cuerpo único que sea ideal para cumplir ambas funciones.

Hay foros con capacidades relevantes, particularmente con respecto a la evaluación científica. Por ejemplo, un informe especial del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático sobre puntos de inflexión climática podría proporcionar una evaluación científica sólida de posibles respuestas rápidas, incluida la LIC. En términos de toma de decisiones, el Consejo de Seguridad de la ONU puede ocupar un lugar único dado su amplio mandato y su capacidad de actuar rápidamente, pero su membresía limitada puede ser percibida como una responsabilidad.

Si bien el documento se limitó a encuestar a las instituciones existentes y no consideró la opción de crear un nuevo foro o proceso ad hoc, diseñado específicamente para abordar la LME, es posible que un nuevo foro sea una forma efectiva de lograr estos objetivos, aunque los riesgos de tiempo y ejecución probablemente serían sustanciales. Es vital que los gobiernos y las partes interesadas comiencen a pensar ahora sobre las opciones y la investigación requerida para informarlas, de modo que, en el momento en que llegue, la comunidad internacional esté preparada para evaluar cuidadosamente si SCI debe desempeñar un papel en la prevención del cambio climático peligroso.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *