Mascarillas reutilizables para proteger el medioambiente

Según un estudio de Environmental Science & Technology, el mundo está utilizando aproximadamente 129 mil millones de máscaras desechables y 65 mil millones de guantes desechables cada mes durante la pandemia. El estudio encuentra que esto, no solo ha provocado una contaminación ambiental generalizada, sino que también presenta un riesgo significativo para la salud pública, ya que este desecho sirve como vector para el virus, que puede mantenerse latente y activo 3 días en la superficie de este tipo de materiales.

En España desde el inicio de la pandemia se han adquirido 659 millones de mascarillas quirúrgicas que suponen más de 1.300 toneladas de materiales plásticos depositados en vertederos, quemados en incineradoras o arrojados directamente al medioambiente.

A medida que los países continúan enfrentándose a la escasez de equipos de protección personal (EPP), los expertos piden a la ciudadanía llevar a cabo prácticas básicas en la higiene, como lavarse las manos, y utilizar mascarillas reutilizables, mientras se dejan los EPP de grado médico y de un solo uso para la atención médica y los trabajadores sanitarios.

Naciones Unidas advierte también del peligro que supone la gestión inadecuada de los residuos médicos infectados, ya que estos pueden ser objeto de vertidos tanto al medioambiente como a entornos urbanos, lo que conlleva riesgos para la salud pública. También advierten de los riesgos de la quema a cielo abierto o la incineración con la liberación de toxinas hacia el medioambiente y la transmisión secundaria de enfermedades a los humanos. Otros residuos pueden llegar a fuentes de agua y aumentar la contaminación fluvial y marina.

Hace solo unas semanas, más de 130 profesionales de la salud de veinte países firmaron una declaración asegurando que las bolsas y envases reutilizables se pueden usar de manera segura durante la Covid-19.

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