Proteger la naturaleza, ¿estamos en el camino correcto?

Hace un par de meses, la Comisión Europea atendió el llamado desesperado de la comunidad científica y de múltiples generaciones. Adoptaron una ambiciosa estrategia de biodiversidad, una que refleja la realidad de la crisis ambiental que enfrentamos.

Orgullosamente junto a la Ley del Clima, la Estrategia de Biodiversidad está en el corazón del Acuerdo Verde Europeo que el presidente de la Comisión, von der Leyen, prometió entregar dentro de los primeros 100 días de su mandato. Publicada en medio de la crisis de Covid-19, la Estrategia de Biodiversidad ofrece una luz al final del túnel. Su objetivo es fortalecer la protección de nuestras tierras y mares, la restauración de los ecosistemas de Europa y transformar la agricultura y la pesca, los principales impulsores de la pérdida de biodiversidad. Este plan para recuperar la naturaleza también podría ser nuestro boleto para una recuperación verde: establece prioridades claras para las inversiones públicas que necesitamos para superar la crisis.

Entonces … ¿Podemos irnos a casa ahora, seguros de que las personas y la naturaleza estarán bien? No exactamente … o al menos, ¡todavía no!

La Comisión es solo una parte de la ecuación de la gigantesca maquinaria europea. Ahora, la pelota está en la cancha del Parlamento Europeo y los Estados miembros, que necesitan respaldar la Estrategia de Biodiversidad para darle vida (en otras palabras: ¡acuerden comenzar el trabajo en el terreno!)

Una implementación eficiente y rápida de la Estrategia de Biodiversidad será fundamental si queremos evitar otra década desperdiciada. El tiempo es un lujo que no tenemos: estamos llegando a puntos de inflexión. Las especies se están extinguiendo. Los ecosistemas están desapareciendo. Necesitamos desesperadamente restaurar la naturaleza ahora.

Algunas cuestiones clave harán o romperán el intento de salvar nuestro sistema de soporte vital:

Hacer cumplir las leyes de naturaleza existentes. Si bien se necesitan con urgencia nuevas herramientas legales, la Comisión y los Estados miembros deben aplicar seriamente las leyes de naturaleza que tenemos actualmente. Se encuentran entre los mejores del mundo en papel, pero son inútiles si no se hacen cumplir.

La finalización de la red de áreas protegidas de la UE al 30% del territorio de los Estados miembros debe guiarse por la ciencia y ampliar la cobertura de las especies amenazadas y la coherencia de la red existente. También se trata de garantizar que las áreas protegidas se gestionen principalmente para la biodiversidad y, como mínimo, se alineen con los criterios Natura 2000.

Restaurar la naturaleza. En la Estrategia de Biodiversidad, la Comisión se comprometió con un objetivo de restauración legalmente vinculante para 2021. ¿Y ahora qué?

Es más que urgente comenzar a restaurar los ecosistemas, si queremos vencer las crisis gemelas de la biodiversidad y el clima. Necesitamos restaurar al menos el 15% del territorio terrestre y marítimo de cada Estado miembro y una ley para una acción rápida a nivel nacional. Esta nueva legislación deberá ser ágil, enfocada e implementable a corto plazo. También debe incluir el compromiso de la Comisión de restaurar 25,000 km de ríos que fluyen libremente, proteger el 30% de las tierras y mares de Europa y proteger estrictamente 1/3 de ellos. Esto debería ayudar a la red Natura 2000 y restaurar hábitats cruciales como bosques antiguos, áreas costeras y marinas, humedales y turberas. También debe apoyar la implementación de las leyes de protección del agua de la UE.

Cambio a agricultura y pesca sostenibles. No, no estamos soñando. En la Estrategia de Biodiversidad, la Comisión finalmente reconoció la realidad científica de que nuestro modelo de producción es uno de los principales impulsores de la pérdida de biodiversidad.

Hemos recorrido un largo camino desde los confusos compromisos en la antigua Estrategia de Biodiversidad, donde no dañar el lobby de agricultura intensiva parecía una prioridad más grande que escuchar a la ciencia. Ahora, la Estrategia de Biodiversidad propone objetivos concretos para 2030: al menos el 10% del espacio para la naturaleza en las granjas, reduciendo el uso de pesticidas a la mitad … Y la Comisión finalmente admite que debemos corregir las políticas de bioenergía que queman la tierra y los alimentos. Si se implementan, estas medidas pueden cambiar realmente el juego: ¡proteger a los polinizadores, impulsar el control natural de plagas, aumentar la producción de alimentos a largo plazo y mantener saludables tanto los ecosistemas como la agricultura! Entonces, ¿estamos a salvo ahora? No exactamente. Para permitir este cambio fundamental, estos objetivos deben integrarse en la Política Agrícola Común (PAC).

Por el lado de los océanos, la Estrategia de Biodiversidad reconoce con razón que la pesca es un gran impulsor de la pérdida de biodiversidad y fortalece el mandato de la Comisión de gestionar la pesca de acuerdo con un enfoque basado en los ecosistemas.

Esto solo será posible garantizando que todas las actividades humanas que tienen lugar en el mar sean analizadas y mitigadas por las flotas de los Estados miembros. La tolerancia cero también deberá aplicarse a todas las prácticas en el medio marino que conduzcan a una degradación ambiental significativa, incluida la captura incidental de especies sensibles como las aves marinas.

Financiar la implementación de la Estrategia de Biodiversidad. Algo para celebrar: la Estrategia de Biodiversidad quiere dedicar € 20 mil millones por año a la biodiversidad. Pero no contemos nuestros pollos antes de que nazcan …

Como parte de un proyecto de presupuesto de la UE de 1,1 billones de euros, no se menciona la financiación para la recuperación de la biodiversidad y los ecosistemas. Esta propuesta también envía una señal política preocupante, ya que disminuyó discretamente el principal instrumento de financiación de la UE para la acción medioambiental y climática, LIFE, en unos 16 millones de euros. Necesitamos fondos significativos para implementar la agenda de restauración a gran escala, en la parte superior de la gestión de la red Natura 2000 y la implementación de infraestructuras verdes.

La segunda prioridad es traducir la ambición en la Estrategia de biodiversidad en la Estrategia de la granja a la mesa y otras políticas de la UE. En particular, si queremos dejar de destruir la naturaleza, ninguno de los fondos provenientes de la PAC y del Fondo Europeo Marítimo y de Pesca debería utilizarse para financiar actividades que son perjudiciales para el medio ambiente.

Mostrar liderazgo global de la UE. En la primavera de 2021, nuestros líderes se reunirán en el Convenio para la Diversidad Biológica (CDB – COP15) para acordar un Marco de Biodiversidad Global común posterior a 2020. A través de la ambición de la Estrategia de Biodiversidad, la Comisión muestra que está lista para asumir compromisos significativos para proteger la naturaleza en el hogar. Ahora debe aprovechar esta oportunidad para defender objetivos audaces y concretos a nivel mundial.

La naturaleza no conoce fronteras, y como hemos visto, tampoco Covid-19. Al mismo tiempo, superar la crisis de Covid y la crisis de la biodiversidad se logra a través de la colaboración internacional y el apoyo mutuo. Las iniciativas de la UE como NaturAfrica deberían marcar la diferencia para que la UE reconsidere su huella ambiental en otros continentes y apoye al Sur global en la protección de su biodiversidad.

Ya debería estar claro: la salud del planeta es nuestra salud. Más allá de la legislación de la UE, el derecho a un medio ambiente natural saludable debería ser un derecho humano. Firma nuestra petición para hacer esto realidad: change.org/1planet1right.

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