Se necesitan estrategias claras para reducir la caza de carne de animales silvestres

El extenso comercio de vida silvestre no solo amenaza a las especies en todo el mundo, sino que también puede conducir a la transmisión de enfermedades zoonóticas. Abarca cientos de especies con diferencias significativas en su estado de conservación y riesgo de enfermedad asociado. Sin embargo, las estrategias actuales para mitigar el comercio de vida silvestre a menudo descuidan estas diferencias.

Un equipo de investigación internacional dirigido por el Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva (MPI-EVA) y el Centro Alemán para la Investigación Integrativa de Biodiversidad (iDiv) arrojan nueva luz sobre las motivaciones por las cuales las personas cazan, comercian o consumen diferentes especies. La investigación ha sido publicada en People and Nature y muestra que se necesitan soluciones más diferenciadas para prevenir la aparición de enfermedades no controladas y la disminución de especies.

Covid-19 y las distorsiones económicas, de salud y sociales globales asociadas han arrojado luz sobre la alarmante amenaza de enfermedades infecciosas que surgen a un ritmo creciente. Alrededor del 60 por ciento de las enfermedades infecciosas emergentes son zoonóticas y se originan en animales; Entre los más destacados se encuentran el SARS, MERS, el Ébola, el VIH y Covid-19. Más de dos tercios de ellos se originan en especies silvestres.

Muchas voces han pedido mayores restricciones o incluso una prohibición general del comercio de vida silvestre. Esta demanda también es alimentada por los efectos devastadores de la caza insostenible que amenaza a cientos de especies.

Sin embargo, millones de personas, especialmente en el Sur Global, dependen de la carne salvaje (“carne de animales silvestres”) para su subsistencia. Cazar y consumir carne salvaje es una parte vital de su cultura. Por lo tanto, las estrategias actuales a menudo apuntan a las regulaciones comerciales, en lugar de la aplicación de prohibiciones estrictas. Aunque las especies varían en su valor de conservación y su riesgo asociado de transmitir enfermedades zoonóticas, se sabe poco sobre las razones por las cuales las personas eligen una especie determinada.

“Para hacer que el comercio de vida silvestre sea más sostenible, para evitar la aparición de enfermedades no controladas y la disminución de especies, es esencial conocer y comprender estas razones, y me sorprendió la poca información que existe sobre estos”, explica la autora principal Mona Bachmann, investigadora doctoral en iDiv y MPI-EVA.

Un equipo de investigación internacional dirigido por Mona Bachmann y Hjalmar Kühl de MPI-EVA e iDiv, estudió una red de comercio de vida silvestre en Costa de Marfil, África occidental. Dado que el comercio de vida silvestre es principalmente ilegal, las personas a menudo dudan en compartir información.

Con la ayuda de informantes locales y confiables, a menudo cazadores o comerciantes de carne silvestre, los investigadores pudieron romper el hielo. Alrededor de 350 cazadores, 200 comerciantes de carne de animales silvestres y 1,000 consumidores de carne de animales silvestres proporcionaron información detallada sobre el comercio de vida silvestre y contribuyeron a uno de los conjuntos de datos más completos para una red de comercio de vida silvestre hasta la fecha.

Diferentes especies, diferentes riesgos.

Solo en África subsahariana, el comercio de carne de animales silvestres abarca más de 500 especies, desde ratas hasta elefantes. Alrededor del 80 por ciento de la biomasa de carne de animales silvestres recolectada en esta región consiste en generalistas de reproducción rápida como roedores, duikers de cuerpo pequeño o antílopes. Estas especies resisten altos niveles de caza y son un componente crucial de los medios de vida en las zonas rurales. Reemplazarlos con proteínas animales alternativas podría aumentar sustancialmente la explotación de las poblaciones de peces o conducir a la degradación del hábitat para proporcionar tierras de pastoreo.

Las especies que producen menos descendencia, como muchos primates, están amenazadas incluso por niveles bajos de caza. Como son relativamente raros, generalmente representan solo un pequeño porcentaje de la captura de un cazador. Además, diferentes riesgos de transmisión de enfermedades zoonóticas están asociados con esas especies. En general, la proximidad con los humanos, ya sea en el sentido filogenético, como muchos primates, o en el sentido espacial, como los roedores en áreas altamente pobladas por humanos, puede aumentar el riesgo de transmitir enfermedades.

La mayoría de las estrategias apuntan a reducir la carne salvaje en general, independientemente de cuán común sea una especie o cuán probable sea que transmita enfermedades. Sin embargo, las personas pueden usar especies para diferentes propósitos. Si las estrategias de mitigación descuidan este hecho, las especies raras de mayor relevancia para la conservación que contribuyen poco a la biomasa total de la carne de animales silvestres, como muchos primates o especies propensas a enfermedades, probablemente se pasarían por alto.

Por qué las personas usan carne de animales silvestres y cómo abordar sus motivaciones

Según el estudio, las preferencias por la carne de animales silvestres diferían ampliamente entre los cazadores, los comerciantes de carne de animales silvestres y los consumidores, y también su motivación. Las personas cazan por razones monetarias, nutricionales, educativas y culturales. Los primates, por ejemplo, fueron atacados principalmente por cazadores comerciales con fines de lucro y consumidos como carne de lujo, mientras que los roedores fueron cazados y consumidos cuando faltaban proteínas alternativas como el pescado o la carne doméstica.

Curiosamente, los cazadores y consumidores conscientes de las consecuencias ecológicas negativas de la caza insostenible de carne de animales silvestres atacaron o consumieron menos a los primates. En contraste, los comerciantes de carne de animales silvestres no cambiaron su comportamiento.

Los enfoques de mitigación ampliamente aplicados son a menudo basados ​​en el desarrollo, educativos o culturales. Los resultados muestran que estas intervenciones pueden abordar taxa como roedores, duikers o primates de manera diferente. Además, cabe esperar diferentes respuestas de los grupos de usuarios individuales de cazadores, comerciantes o consumidores.

  • dice Bachmann. “Si consideramos la carne de animales silvestres como un bien genérico, probablemente habríamos identificado la falta de proteínas como la razón principal de su uso y, por lo tanto, habríamos recomendado proyectos relacionados con el desarrollo. Sin embargo, los primates se consumieron independientemente de la disponibilidad de proteínas, y el desarrollo económico podría incluso aumentar los recursos económicos para comprar el producto de lujo deseado. Por lo tanto, para proteger a los primates, las estrategias relacionadas con el desarrollo deben complementarse con estrategias educativas “.

Por lo tanto, los investigadores instan a los responsables políticos a priorizar los procesos de planificación: se deben establecer objetivos claros, como la conservación, el desarrollo o la prevención de enfermedades. Las evaluaciones previas deben identificar el comportamiento que causa problemas, el grupo de usuarios y sus motivaciones. El conocimiento y las herramientas de disciplinas como la psicología o el marketing pueden optimizar las campañas.

“Los científicos y profesionales de la conservación a menudo se apresuran a encontrar soluciones rápidas porque cada demora tiene un alto costo”, dice Bachmann. “En África occidental y central, esto a menudo conduce a soluciones únicas para todos. Sin embargo, nuestros resultados sugieren que muchas estrategias de conservación pueden adaptarse para ajustarse a los objetivos equivocados. La mala planificación no solo obstaculiza la efectividad de las estrategias, sino que también puede causar daños y desperdiciar los recursos ya escasos disponibles para la protección de la biodiversidad ”.

Hjalmar Kühl agrega: “Si realmente queremos resolver el problema de la sobreexplotación de la vida silvestre y reducir las amenazas asociadas con ella, para la conservación de las especies y el bienestar humano, debemos abordarla desde sus raíces. No podemos seguir ignorando este problema, pero necesitamos invertir recursos y desarrollar estrategias que realmente ayuden a crear una coexistencia humano-fauna más sostenible “.


 

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