Como combatir los puntos críticos donde se genera la contaminación por plásticos

La Guía nacional para identificar puntos críticos de contaminación por plásticos y desarrollar planes de acción es un manual para que los países, regiones y ciudades diseñen planes estratégicos para combatir este tipo de contaminación.

La guía, elaborada por el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) y la Iniciativa de Ciclo de Vida, proporciona métodos para identificar los puntos críticos de vertido del plástico, encontrar sus impactos a lo largo de la cadena de valor del plástico y priorizar las acciones.

Un punto crítico se define como un componente del sistema que contribuye directa o indirectamente al vertido y al impacto de los plásticos, o sobre el cual se puede actuar para mitigar estas fugas o sus efectos.

“Cuando un barco se hunde, se debe encontrar la fuente de la fuga y repararla. Lo mismo ocurre con la contaminación por plásticos. Necesitamos abordar el problema en su origen. Esperamos que esta guía sea útil para gobiernos y otras partes interesadas que quieran dar forma a sus estrategias con el fin de abordar el desafío del plástico y mejorar la circularidad en la cadena de valor de este material”, dijo Ligia Noronha, directora de la División de Economía del PNUMA.

Específicamente, la guía proporciona un marco metodológico replicable y armonizado que permite a los actores a nivel nacional, subnacional y local identificar las fugas de plástico y los impactos asociados, e implementar las acciones apropiadas. También permite el desarrollo de criterios básicos nacionales y subnacionales, de modo que se pueda monitorear la contaminación por plásticos y evaluar el éxito de las intervenciones. Además de la guía, en una etapa posterior se publicarán módulos y herramientas para ayudar a los usuarios a recopilar datos, crear modelos, realizar cálculos y desarrollar intervenciones.

La metodología permite dar seguimiento al consumo de plástico en varios sectores como salud, agricultura y alimentación, logística y transporte, así como en los hogares, con el fin de desarrollar soluciones para reducir los impactos adversos. Ofrece una interfaz eficaz entre las evaluaciones basadas en la ciencia y la formulación de políticas. Los países y las ciudades pueden utilizar la guía para cerrar esa brecha de conocimiento, encontrar las fuentes de origen de la contaminación por plásticos e identificar soluciones”, dijo Stewart Maginnis, director global del Grupo de Soluciones basadas en la Naturaleza de la UICN.

El proyecto de Plásticos Marinos y Comunidades Costeras de la UICN implementó una serie de talleres nacionales en Tailandia, Vietnam, Sudáfrica, Kenia y Mozambique desde diciembre de 2019 hasta marzo de 2020, en los cuales se aplicó la prueba piloto de la guía. Los resultados de esta experiencia estarán disponibles finales de 2020, lo que contribuirá a mejorar la guía y las herramientas pertinentes.

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