Descubren nuevo estándar internacional de datación por carbono

Los arqueólogos pueden utilizar ese conocimiento para restaurar monumentos históricos o estudiar la desaparición de los neandertales, mientras que los geocientíficos del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC), confían en las curvas para averiguar cómo era el clima en el pasado para comprender mejor y prepárate para cambios futuros.

La profesora Paula Reimer, de la Queen’s University Belfast y directora del proyecto IntCal, explica que “la datación por radiocarbono ha revolucionado el campo de la arqueología y las ciencias ambientales. A medida que mejoramos la curva de calibración, aprendemos más sobre nuestra historia –añade–. Las curvas de calibración IntCal son clave para ayudar a responder grandes preguntas sobre el medio ambiente y nuestro lugar dentro de él”.

El doctor Tim Heaton, de la Universidad de Sheffield y autor principal de la curva Marine20, destaca que “este es un momento muy emocionante para trabajar en radiocarbono. Los avances en el campo han hecho posible que avancemos verdaderamente en nuestra comprensión viendo qué nuevos conocimientos sobre nuestro pasado proporcionan estas escalas de tiempo de radiocarbono recalculadas”.

La datación por radiocarbono es el método más utilizado para la datación de los últimos 55.000 años y sustenta la ciencia arqueológica y ambiental. Fue desarrollado por primera vez en 1949. Depende de dos isótopos de carbono llamados 12C estable y 14C radiactivo.

Si el nivel de 14C atmosférico fuera constante, esto sería fácil. Sin embargo, ha fluctuado significativamente a lo largo de la historia. Para fechar organismos con precisión, los científicos necesitan un registro histórico confiable de su variación para transformar con precisión las mediciones de 14C en edades del calendario. Las nuevas curvas IntCal proporcionan este vínculo.

La datación por radiocarbono precisa y de alta precisión sustenta el disfrute del público del entorno histórico y permite una mejor preservación y protección. Las nuevas curvas tienen implicaciones de importancia internacional para la metodología arqueológica y para las prácticas de conservación y comprensión del patrimonio construido en madera.

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