El hielo marino Ártico de verano desaparecerá en 2035

Durante este pasado mes, es hielo marino cubrió el Océano Ártico que en cualquier otro mes de julio desde que los científicos comenzaron a rastrearlo con satélites en 1979, marcando un paso más hacia una inevitabilidad devastadora y remodeladora del planeta: un verano sin hielo para el Océano Ártico.

Cada año, el hielo marino del Ártico se expande a medida que la superficie del mar se congela durante el largo y oscuro invierno. En su máximo en marzo, el hielo cubre casi todo el Océano Ártico, casi 6 millones de millas cuadradas. Se derrite durante el verano y alcanza su punto más bajo en septiembre. En julio durante la década de 1980, el hielo cubría un promedio de aproximadamente 3.8 millones de millas cuadradas, aproximadamente el área de los EE. UU. O Canadá.

Este julio, el hielo marino cubrió solo alrededor de 2.8 millones de millas cuadradas. Desde 1979, el hielo marino del Ártico ha disminuido en un promedio de 27.000 millas cuadradas al año, un área del tamaño de Dakota del Norte que se derrite cada año y no vuelve a crecer.

Un estudio publicado esta semana en Nature Climate Change refuerza enérgicamente las predicciones de que es probable que los veranos en el mar más septentrional pierdan su capa de hielo por completo para el año 2035, más o menos cuando un niño de hoy se graduará de la escuela secundaria.

“Esto apunta a algo que sabemos que está sucediendo muy rápidamente, y ahora sabemos que tenemos que estar preparados para ello [antes de lo que pensamos]”, dice Maria Vittoria Guarino, autora principal del artículo y científica climática en el British Antarctic Survey.

Este año, una ola de calor sin precedentes en el Ártico, que según los investigadores fue al menos 600 veces más probable por el cambio climático causado por los humanos, hizo que la temperatura del aire en Siberia superara los 100 grados F, alentó a los incendios de tundra a arder allí durante meses y forzó el colapso. de la última plataforma de hielo restante de Canadá frente a la isla de Ellesmere.

El hielo marino del Ártico influye en el clima y el tiempo mucho más allá del Ártico. Su blancura brillante refleja el calor solar hacia la atmósfera y aísla el océano debajo. La diferencia de temperatura entre un Ártico frío y los trópicos calientes impulsa los vientos y las corrientes oceánicas e influye en el clima a nivel mundial.

Hace unos 130.000 años, cuando la Tierra salió de una era de hielo, entró en un período interglacial incluso más cálido que el que vivimos hoy. Los ciclos de la edad de hielo son impulsados por cambios en la forma de la órbita de la Tierra y la inclinación de su eje, y en ese momento, el hemisferio norte estaba inclinado más directamente hacia el sol, lo que permitió que más calor solar llegara a la superficie en latitudes altas.

La evidencia de los núcleos de sedimentos del fondo del Océano Ártico sugiere que había mucha menos, o posiblemente ninguna, capa de hielo de verano en ese momento. La mayoría de los modelos climáticos actuales tienen problemas para reproducir esa pérdida de hielo y el intenso calor del Ártico en general.

Los nativos de Alaska lo han estado haciendo durante algún tiempo. El hielo marino perdido ya está afectando el momento, la abundancia o la presencia de los peces, focas o ballenas que cazan y de los que dependen para alimentarse. No es del todo malo: en algunas partes del estado, especialmente cerca del mar de Beaufort, las condiciones cambiantes del hielo marino benefician a los balleneros, al menos por ahora.

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