La UE debe cambiar la normativa de las canchas deportivas tóxicas

La contaminación por microplásticos está fuera de control, según científicos de la UE. Con mucho, el mayor uso de microplásticos son los neumáticos usados para vehículos molidos y utilizados en campos de fútbol sintético y otros campos deportivos. Los neumáticos incluyen caucho sintético, un polímero plástico con muchos aditivos tóxicos. Por lo tanto, los gránulos son una preocupación real, tanto que están prohibidos en los vertederos de desechos.

Tanto los jugadores jóvenes como los adultos tienen poca idea sobre los riesgos potenciales de una emisión de gases cancerígenos y genotóxicos provenientes de los campos, que se encuentran regularmente en niveles altos, ni los 500 kg de gránulos tóxicos que se derraman del campo promedio cada año y envenenan el medio ambiente, repletos de un cóctel de aditivos químicos y metales pesados, incluidos altos niveles de zinc y cloro.

Hay muchos campos: se pronostican alrededor de 100.000 antes de 2021. Estos generan una inundación de 16.000 toneladas de contaminación de gránulos cada año en Europa. Incluso los controles de contaminación más estrictos predicen que se liberarán unos 50 kg de contaminación de gránulos por lanzamiento.

No es de extrañar, entonces, que después de que la Agencia Europea de Sustancias Químicas le pidiera que investigara el asunto, un panel de expertos científicos de la UE recomendó el año pasado la prohibición completa del relleno de brea granulada para neumáticos. Los gránulos fueron una adición sorpresa a la lista original de microplásticos que se estaban considerando para una prohibición, y se agregaron solo después de que quedó claro cuán grande es su uso.

Existen alternativas seguras y naturales, como huesos de aceituna molidos, cáscaras de nueces y madera. Cork ha sido certificado por la FIFA para los partidos internacionales del más alto nivel. Sin embargo, solo el 3% de los campos certificados por la FIFA en 2017 usaron alternativas orgánicas, una pequeña fracción, quizás ahogada por una avalancha de gránulos tóxicos baratos. En 2016, la producción mundial de caucho natural y sintético alcanzó los 27,3 millones de toneladas, y alrededor del 70% se utilizó en neumáticos. Una prohibición de Bruselas seguramente impulsaría las alternativas naturales.

Batallas campales

Pero en los últimos meses, la UE se ha visto sometida a una intensa presión por parte de la industria de producción y reciclaje de neumáticos para evitar una prohibición porque las canchas representan alrededor del 30% de su mercado. Otros clientes importantes son los parques infantiles y las pasarelas. Y hay muchos neumáticos para usar: mil millones se desperdician en todo el mundo cada año.

Un campo de fútbol artificial de tamaño completo absorbe alrededor de 25.000 neumáticos triturados, que pesan entre 100 y 120 toneladas. Entonces, en la década de 1990, las vastas montañas de neumáticos gastados comenzaron a desaparecer a medida que se trituraban para convertirse en relleno de brea. Esta tendencia alivió la presión sobre la industria para que limpiara su acto, ya que el problema de eliminación se trasladó a los propietarios de las canchas.

Pero podría decirse que el problema de la eliminación se vuelve más difícil cuando cada neumático se convierte en cientos o miles de jirones. Aunque la industria recomienda reciclar las canchas viejas, las ONG dicen que solo una empresa en Europa ofrece reciclaje genuino y el acaparamiento de las canchas gastadas en grandes colinas de desechos ociosos es algo común.

El hecho es que hemos reemplazado los campos de césped natural con desechos tóxicos. Las ONG quieren cambiar a campos hechos con materiales naturales, algo que Noruega está probando, en lugar de esconder los desechos tóxicos de neumáticos a la vista.

La ronda final de consulta pública sobre la prohibición de los microplásticos de la UE finaliza el 1 de septiembre. Sabremos si las parcelas están incluidas en diciembre, cuando la ECHA entregue su recomendación a la Comisión Europea. El Parlamento Europeo y los gobiernos de los estados miembros votarán la ley en 2021 y se espera que entre en vigor a principios de 2022.

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