Lucha por la recuperación verde de las ciudades

Las ciudades albergan al 55% de la población mundial, no es de extrañar, entonces, que las ciudades sean las más afectadas por el COVID-19: se estima que el 90 por ciento de todos los casos notificados han ocurrido en áreas urbanas.

Pero la misma concentración de personas también hace de las ciudades los lugares donde se puede ganar la batalla por una recuperación ecológica del COVID-19, que es esencial para reducir los futuros riesgos de pandemia y combatir el cambio climático.

Las ciudades son un caldo de cultivo para las ideas y los lugares donde se están formando muchas técnicas nuevas para reducir el cambio climático, la contaminación, el uso de los recursos y la pérdida de biodiversidad. Antes de COVID-19, muchas ciudades ya habían adoptado la agricultura urbana, la movilidad eléctrica, el transporte no motorizado, y estaban explorando edificios con cero emisiones, energía de distrito y sistemas de energía renovable descentralizados, soluciones basadas en la naturaleza y proyectos de modernización.

“A medida que respondemos a la pandemia y trabajamos hacia la recuperación, miramos a nuestras ciudades como centros de comunidad, innovación humana e ingenio”, dijo el secretario general de la ONU, António Guterres, en el reciente lanzamiento de un informe de política sobre COVID-19 en un entorno urbano. espacio. “Ahora es el momento de … recuperarse mejor mediante la construcción de ciudades más resilientes, inclusivas y sostenibles”.

Economías preparadas para el futuro

La recuperación de COVID-19 brinda una oportunidad a las economías preparadas para el futuro: para que las ciudades limpien su aire, ecologicen sus espacios abiertos y adopten soluciones que ayuden a descarbonizar y reducir el uso de recursos y los impactos relacionados en los ecosistemas, al tiempo que crean nuevos empleos.

La planificación y el diseño urbanos que ayuden a crear ciudades estratégicamente densas y conecten la vivienda con la planificación del transporte y la energía, así como la infraestructura gris con azul y verde para aprovechar los beneficios de las soluciones basadas en la naturaleza, serán fundamentales.

A través de este proyecto, el PNUMA, junto con C40 Cities, el Instituto de Recursos Mundiales e ICLEI-Gobiernos Locales para la Sostenibilidad, trabajará con una variedad de ciudades, incluida Freetown, para impulsar enfoques integrados que también incluyan soluciones basadas en la naturaleza.

El PNUMA también está trabajando con ICLEI, a través de su Centro de Biodiversidad de Ciudades, para apoyar la gobernanza multinivel para que las personas y la naturaleza vivan en armonía dentro y alrededor de nuestras ciudades.

La necesidad de tal acción es urgente. COVID-19 puede estar ocupando un lugar central en la actualidad, pero el cambio climático todavía está esperando entre bastidores.

Las ciudades costeras ya están sufriendo inundaciones devastadoras, erosión costera, aumento del nivel del mar y fenómenos meteorológicos extremos relacionados con el cambio climático. Las ciudades también sufren temperaturas más altas que las áreas no urbanas. Hoy en día, alrededor de 200 millones de habitantes de más de 350 ciudades viven con temperaturas máximas de verano de más de 35 ° C (95 ° F). Se prevé que el número de ciudades afectadas crónicamente por el estrés por calor aumente a 970 en 2050. Todos estos factores plantean serias amenazas para la salud y los medios de vida de las personas y para nuestras economías en general.

Si bien las ciudades son vulnerables al cambio climático, alrededor del 75% de las emisiones mundiales de dióxido de carbono provienen de las ciudades. Esto significa que la clave para una transición descarbonizada la tienen el alcalde y los concejales de la ciudad. Más de 70 grandes ciudades, que representan a 425 millones de personas, se han comprometido con la neutralidad de carbono para 2050. Este es un comienzo: 227 ciudades producen anualmente más de 10 millones de toneladas de dióxido de carbono. Necesitamos una disminución de cinco veces en las emisiones para limitar el aumento de temperatura a 1.5 ° C.

El éxito es posible. Las ciudades tienen una larga tradición de reinventarse, sobre todo en respuesta a pandemias anteriores que trajeron la introducción de sistemas de alcantarillado, parques públicos y regulación de la vivienda para mejorar el saneamiento y reducir el hacinamiento.

Estímulos económicos para una sociedad sostenible

Como todos los niveles de planes gubernamentales para la recuperación socioeconómica, los paquetes de estímulo podrían apoyar la transición de las ciudades a la descarbonización. La inversión urbana puede promover ciudades compactas, integradas y de uso mixto que reduzcan la distancia entre el lugar de trabajo y el lugar de residencia. La regeneración de espacios verdes, repensar la movilidad urbana y promover el transporte público y no motorizado, invertir en la rehabilitación de edificios para reducir las desigualdades ayudará a mejorar el bienestar y crear más puestos de trabajo.

“Las ciudades están en la primera línea del impacto, pero también de las soluciones”, dijo Inger Andersen, Directora Ejecutiva del PNUMA. “Las ciudades ecológicas tienen beneficios para la salud, ayudan a la mitigación y adaptación climáticas y crean empleos”

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