Por una protección global de los océanos

Dos tercios de los océanos del mundo se encuentran fuera de la jurisdicción nacional, donde las regulaciones existentes sobre actividades como la pesca no conservan adecuadamente la biodiversidad. Con la vida marina en estos bienes comunes oceánicos globales que enfrentan crecientes amenazas de sobreexplotación, contaminación, cambio climático y la amenaza emergente de la minería de los fondos marinos, el mundo necesita urgentemente un tratado fuerte, centrado en la conservación y legalmente vinculante para gobernar alta mar, escribe Lauren Kubiak. del Consejo de Defensa de los Recursos Naturales, una organización Miembro de la UICN.

La alta mar, el área del océano más allá de la jurisdicción nacional, comprende dos tercios del océano global y cubre casi la mitad del planeta. Proporciona alimentos, trabajo, oxígeno, estabilización del clima y otros beneficios cruciales para los seres humanos y el ecosistema global. Sin embargo, durante generaciones hemos tratado la alta mar como si sus recursos fueran inagotables y su biodiversidad indestructible.

La conservación y el manejo efectivos de alta mar se ven obstaculizados por un sistema anticuado de organismos regionales y sectoriales que gobiernan diferentes tipos de actividades humanas de manera inconsistente y descoordinada, lo que lleva a la sobrepesca, destrucción del hábitat y contaminación acústica, química y plástica. Los efectos de una mala gestión se han visto exacerbados por el cambio climático y los impactos relacionados: el océano ha absorbido más del 90% del exceso de calor del cambio climático y una cuarta parte de las emisiones de dióxido de carbono que los seres humanos han generado al quemar combustibles fósiles. El océano es el más cálido desde que comenzaron las mediciones, el más ácido en los últimos 14 millones de años, y está perdiendo oxígeno, crítico para la vida marina.

Un nuevo tratado para alta mar

Afortunadamente, hay un esfuerzo mundial en marcha que puede ayudar a abordar muchas de las amenazas que enfrentan nuestros océanos: los gobiernos de las Naciones Unidas están negociando actualmente un tratado legalmente vinculante para mejorar la conservación de la biodiversidad en alta mar. El nuevo tratado incluirá disposiciones que podrían permitir la creación de áreas marinas protegidas (AMP) totalmente protegidas, establecer normas uniformes de evaluación y gestión del impacto ambiental, y exigir una distribución más equitativa de los beneficios potenciales derivados del desarrollo de los recursos genéticos de alta mar. .

Estaba previsto que el tratado se ultimase a finales de 2020; sin embargo, ese cronograma ha cambiado debido a la pandemia, por lo que los miembros de la UICN todavía tienen la oportunidad de hacer oír sus voces a favor de un régimen de alta mar fuerte y orientado a la conservación. Una de esas oportunidades es la Moción 126 de la UICN: Promover la conservación y el uso sostenible de la diversidad biológica marina en el océano más allá de la jurisdicción nacional. NRDC y 13 copatrocinadores presentaron esa moción para el próximo Congreso Mundial de la Naturaleza de la UICN, que se celebrará en Marsella, Francia, del 7 al 15 de enero de 2021.

La implementación de estas disposiciones mejoraría enormemente el destino de la biodiversidad en alta mar, al garantizar que las preocupaciones de conservación se tomen en cuenta sistemáticamente siempre que las actividades humanas nuevas y existentes tengan el potencial de afectar gravemente nuestro océano. A medida que las actividades industriales se expanden a áreas fuera de la jurisdicción nacional, la necesidad de acción se vuelve más urgente. Por ejemplo, nuestro océano internacional enfrenta una nueva amenaza: la minería de aguas profundas. La Autoridad Internacional de los Fondos Marinos (ISA), la entidad responsable de la gestión de los fondos marinos en áreas fuera de la jurisdicción nacional, está trabajando para finalizar las regulaciones de explotación de minerales de aguas profundas y permitir que la minería comience poco después.

La minería de los fondos marinos causaría la destrucción de los fondos marinos

La ISA tiene el mandato de proteger la flora y la fauna de las profundidades marinas y actuar en nombre de la humanidad en su conjunto. Sin embargo, los científicos han concluido que es inevitable que se produzcan pérdidas irreversibles de biodiversidad y extinciones si se permite que prosiga la minería en aguas profundas.

La extracción de recursos minerales del lecho marino, incluidos nódulos polimetálicos, costras de cobalto y respiraderos hidrotermales, requerirá máquinas grandes, parecidas a tractores, para raspar el lecho marino, liberando una nube de sedimentos masiva y destruyendo criaturas de aguas profundas, que pueden ser corales o esponjas de miles de años. u organismos que los científicos aún no han descubierto. Los nódulos polimetálicos y las costras tardan millones de años en desarrollarse; eliminarlos destruiría permanentemente el hábitat crítico que proporcionan. Un experimento realizado a fines de la década de 1980 para determinar los impactos potenciales del método similar a la extracción a cielo abierto de la minería del fondo marino muestra que prácticamente no se ha recuperado el lecho marino más de 30 años después.

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