Tecnología ECO para convertir agua salada en potable

Para el profesor asistente de ingeniería mecánica en la Universidad Carnegie Mellon Amir Barati Farimani, la escasez de agua es un grave problema para todo el mundo y que afecta a todos los continentes. Cuatro mil millones de personas viven en condiciones de escasez severa de agua al menos un mes al año, y es probable que hasta 5.000 millones de personas la sufran en las décadas venideras.

Para desalinizar el agua, existen diferentes métodos, siendo el mas efectivo la ‘desalinización de membrana’. Se trata de un proceso por el cual el agua se empuja a través de una membrana delgada con pequeños agujeros; el agua fluye a través de los poros, pero los iones de sal no pueden hacerlo, por lo que en el otro lado de la membrana tan solo queda agua dulce.

agua desalinizada

A partir de este proceso, Barati Farimani ha explorado el potencial de un prototipo de membrana nuevo y poroso llamado ‘marco metal-orgánico’ (MOF), que permite mejor la permeación: “cuando no tienes poros adyacentes, hay una gran presión de la pared sobre las moléculas“, dice Barati Farimani. Y esto conduce a que el proceso de desalinización sea menos eficiente. Para entender los motivos basta con imaginarse el proceso de verter agua a través de un embudo: el agua se mueve de manera más lenta cuando llega al final, dado que es empujada por las paredes y forzada a través de un espacio pequeño.

Barati Farimani ha experimentado con ello y concluido que se trata de un proceso que podría aplicarse a una planta desaladora de gran tamaño, dado que podría tener miles de millones de poros y su eficiencia sería enorme. Un descubrimiento que se une a la creciente conversación alrededor de la desalinización del agua, representando en ella un importante paso hacia adelante porque, como indica el científico: “Necesitamos proporcionar agua dulce para muchas personas desfavorecidas. Básicamente esa es nuestra misión: hacer que sea tan eficiente energéticamente que tengamos desalinización de agua en todas partes“.

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