Como los videojuegos ayudan a salvar el planeta

Mientras los incendios forestales se desataban en Australia en diciembre de 2019, los jugadores de los videojuegos Space Ape se acercaron a la compañía y preguntaron qué podían hacer para ayudar. La firma con sede en Londres rápidamente realizó una compra dentro del juego en varios de sus títulos móviles, y todas las ganancias se destinaron a una organización benéfica humanitaria o de vida silvestre que trabaja en el área.

Ahora, la industria de los videojuegos está lista para arremangarse y hacer aún más por el planeta. En agosto de 2020, algunos de los nombres más importantes de los juegos móviles dieron a conocer una serie de misiones y mensajes con temas ambientales que se integrarán en títulos populares, como Angry Birds 2, Golf Clash y Subway Surfers. Las adiciones alentarán a los jugadores a hacer cosas como combatir el cambio climático o proteger a los lobos en peligro de extinción. La iniciativa es parte de un impulso del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) para trabajar con los desarrolladores de juegos para crear conciencia sobre problemas ambientales urgentes.

“Los videojuegos son uno de los medios de comunicación más grandes del planeta”, dice Sam Barratt, Jefe de Educación y Promoción del PNUMA. “Nuestro objetivo es apoyar a la industria para alentar a los jugadores a ser educados, inspirados y activados en torno a la agenda ambiental más amplia, y hasta ahora parece estar funcionando”.

La industria de los videojuegos tiene ingresos anuales de $ 140 mil millones, más que las ventas de Hollywood, Bollywood y música grabada combinados. En 2017, 666 millones de personas vieron a otras personas jugar juegos en YouTube y Twitch, más que la audiencia combinada de HBO, ESPN y Netflix. Según el informe del PNUMA, canalizar incluso una pequeña parte de esa atención y los ingresos de la industria hacia el planeta crearía un impacto tremendo en el mundo real.

Space Ape es uno de los 25 miembros de la Alianza Playing for the Planet del PNUMA, una iniciativa que tiene como objetivo aprovechar el poder de los juegos para alentar la acción sobre el cambio climático. El proyecto, que se lanzó en 2019, ha llegado a más de 970 millones de jugadores. Al unirse a la alianza, las empresas de juegos asumen compromisos, que van desde la integración de activaciones ecológicas en los juegos hasta la reducción de sus emisiones y el apoyo a la agenda ambiental global.

La alianza celebró un Green Game Jam a principios de este año en el que 11 compañías de juegos móviles compitieron para agregar un elemento de sostenibilidad a uno de sus juegos existentes, un llamado “empujón verde”. Los objetivos incluían pedir a los jugadores que hicieran compromisos personales, como saltarse la carne los lunes o ir en bicicleta al trabajo, o diseñar entornos verdes, paneles solares o coches eléctricos en los juegos.

Un cambio en la industria

La industria del juego también está considerando cómo puede convertirse en carbono neutral, o en algunos casos en carbono positivo, una medida bienvenida para un sector que ha sido analizado por su huella ambiental. Actualmente, se generan 50 millones de toneladas de desechos electrónicos anualmente, y se proyecta que ese número alcance los 120 millones de toneladas para 2050.

Supercell, que fabrica títulos para dispositivos móviles, se comprometió recientemente a volverse completamente neutral en carbono y compensar el dióxido de carbono que usan los jugadores cuando juegan sus juegos. Rovio y Space Ape pretenden emprender acciones similares.

Playing for the Planet Alliance compartirá una guía con sus miembros sobre cómo descarbonizar, con Sony liderando un grupo de trabajo que incluye a otros fabricantes de consolas. La alianza ayudará a diseñar una nueva calculadora de carbono para la industria, desarrollará nuevas orientaciones sobre la compensación y forjará nuevos compromisos colectivos en torno a la restauración de paisajes forestales, que ayudan a absorber las emisiones de carbono.

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